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n°02 - Matriarchy - China

Established on the foothills of the Himalayas in ancient historical Tibet, between Yunnan and Sichuan province, on the shores of Lugu Lake (2600 meters), lives for nearly 2000 years the Moso community, built around matriarchy rules. It is the woman who bears the name of the family and holds the reins of the house, and the inheritance is transmitted from mother to daughter. The mother has the seed, the father is just the sprinkler. A Moso saying says: "If the rain does not fall from the sky, the grass does not grow in the ground." Love is lived without a marriage contract, without moral constraints, only at the rhythm of feelings. The woman will decide if this alliance will last one evening or more. No account will be asked. The rule requires the man to leave the room of the lover before the sunrise, it is the custom of zouhun, the "marriage on foot". The man does not know the status of father, only of uncle, who will help his sister raise her children, but will not be admitted in the family of her lover unless she decides it. And fidelity? possession ? jealousy ? These words do not make sense. A striking contrast with Confucian China, where men are the authority.

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Établis sur les premiers contreforts de l’Himalaya dans l’ancien Tibet historique, entre la province du Yunnan et du Sichuan, sur les bords du lac Lugu (2600 mètres), vit depuis près de 2000 ans la communauté Moso, bâtie autour des règles matriarcales. C’est la femme qui porte le nom de la famille et tient les rênes de la maison, et le patrimoine est transmis de mère en fille. La mère possède la graine, le père lui est juste l’arroseur. Un dicton Moso raconte : « Si la pluie ne tombe pas du ciel, les herbes ne poussent pas dans la terre ». L’amour se vit sans contrat de mariage, sans contraintes morales, au seul rythme des sentiments. La femme décidera si cette alliance durera un soir ou plus. Aucun compte ne lui sera demandé. La règle impose à l’homme de quitter la chambre de l’amante avant le lever du jour, c’est la coutume du zouhun, le « mariage à pieds ». L’homme n’y connaît pas le statut de père, seulement d’oncle, qui aidera sa sœur à élever ses enfants, mais ne sera pas admis dans la famille de son amoureuse sauf si elle le décide. Et la fidélité ? la possession ? la jalousie ? Ces mots n’ont pas de sens. Contraste saisissant avec la Chine confucéenne, où c’est aux hommes que revient l’autorité.

  • n°04 - Matriarchy - Mexico

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    n°06 - Matriarchy - Guinea Bissau

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